好處一:晴空萬里心情好、氣候偏乾不煩悶

加州最著名的好處就是天氣非常好!住在灣區快兩年,印象中拿出雨傘的次數一隻手都數得出來,陰天已經算很糟的天氣。除此之外,夏天溫和乾燥,最熱約莫是八、九月,超過30度的日子不多於2週,即使白天真的很熱,這裡日夜溫差大,到了晚上會迅速降溫,如果家裡可以保持通風,幾乎不需要開冷氣,我家今年就只開了兩次冷氣(快不知冷氣為何物)。

冬天的加州較可能下雨,但大多雨勢很小或是半夜下雨,白天就轉為陰天。氣溫最低會到五、六度,但室內通常會有暖氣,在室外如果白天有太陽,也不會太冷。除非特別喜愛雨天,否則加州每天和煦又溫暖的陽光,絕對可以把陰鬱的心情照的一點都不剩。

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好處二:世界科技重鎮、創業資源滿滿

灣區有著大大小小的科技公司,如果你熱衷追求最前衛的科技,來灣區就對了!如果你能力很不錯,你可以在不同類型的科技公司之間跳來跳去,體驗不同的公司文化。最廣為人知的大科技公司,例如Facebook、Google、Apple,總部都設在這裡,員工多職缺也多。其他像是Airbnb、NVIDIA、Pinterest的總部也都在灣區,不論想去哪種類型的科技公司,這裡都有。

如果你想脫離舒適圈大膽創業,灣區也是很適合的地方!灣區有許多願意投資新創事業的創投公司,也有很多加速器資源能協助你度過創業初期的各項大小事,更有數不盡的優秀工程師可以加入你的團隊,一起實踐夢想

Shot with my Mavic Air at Apple
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好處三:薪資優、公司福利佳

這裡多數人都在科技公司工作,而各大科技公司為了吸引優秀人才,薪資與福利絕對有競爭力!如果沒有小孩,這裡的薪資可以讓你舒舒服服的過日子,公司福利也是好的驚人:提供健康保險、免費健身房、免費三餐、免費咖啡、甚至免費按摩等。如果想多存一點錢,來灣區工作會是一個不錯的選擇。

除此之外,文化較好的公司,會讓你跟老闆溝通工作負擔應該要多重:你如果想多賺點錢、想升職,或是單純對工作有熱情,你可以跟老闆要求多做一些東西;如果你覺得公司不過就是老闆的遊樂場(啊!不小心說出真心話),你希望以最低限度完成工作需求,你也可以跟老闆反應你注重工作與生活的平衡(work life balance)。

當然,生活不總是這麼美好,有好處就一定有壞處,就像有陽光就有陰影(更何況加州還給你最多的陽光)。

Shane with a fan of American one hundred dollar bills.
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壞處一:產業單一、生活圈狹窄

灣區最不缺的就是科技公司,剛到這裡的時候,坐車沒幾分鐘就看到一間間大名鼎鼎的科技公司,例如:Facebook、Apple、Google、Microsoft等。一開始當然很興奮,不過住久了就越發感受到灣區產業的單一性,進而讓你交友圈也侷限於科技產業的人。

之前還在台灣工作的時候,身旁友人多在不同產業工作,有銀行、有餐廳、有媒體公司、有設計公司,跟朋友聊天時可以聽到不同產業的工作心得與產業狀況,拓展自己的視野也理解不同的思維。但在灣區,即使可能有設計師、人資、法務等不同職業類別的人,他們仍佔少數,多半遇到的都還是工程師。

壞處二:必須學開車、塞車是日常

灣區住商分離,就像其他美國大部分區域一樣,商家群聚且熱鬧的地方通常集中在一條主要街道或是Plaza(餐廳與店家群聚的小商場),離開這些地方以後就是一片虛無(其實是住宅區)。而加州地大,點到點距離遙遠,通常開車才會到,沒有汽車在這裡非常麻煩。

腳踏車也可以是交通工具,但前提是:你是一個熱愛運動且不怕曬黑的人。前面提到,加州天氣非常好,每天都豔陽高照,就算氣溫很低,曬個太陽什麼都好了!所以就算你愛運動、就算加州氣候偏乾不會汗流浹背,你還是可能被太陽曬到昏頭。開車還是最舒服的交通工具,且也能行駛較遠的距離。

雖說開車是最佳交通工具,灣區的公路交通狀況卻讓人不敢恭維:灣區跨市的主要公路沒有幾條,(疫情前)上下班通勤時間常塞得水泄不通,有時會直接晉升為停車場(因為大家都塞得動彈不得)。雖說灣區有公車、輕軌、地鐵,但這裡幅員遼闊,大眾運輸的站點與路線無法完全符合需求,最後大多還是選擇自己開車。

Smog and heavy trafić at night.
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壞處三:灣區萬萬税

與大家最直接關連的有消費稅與所得稅,前者是購物時針對每筆消費所徵收的稅,後者是根據你的所得徵收的稅。

加州的消費稅包含「州(state)消費稅」與「郡(county)消費稅」,並不是每個郡都有郡消費稅。灣區貴為矽谷,多數地方兩個稅都徵,加總通常在9%以上,9%是什麼概念呢?花10元實際要給10.9元(將近11元),花100元實際要給109元(將近110元)。

整個加州的所得稅一致,分為「聯邦所得稅」與「州所得稅」:前者為美國聯邦政府所徵的稅,基本上全國一致;後者為各州所徵收的稅,由各州政府所制定,所以每個州的稅率不同。值得一提的是,加州是徵最多州所得稅的州,薪水打個八折、七折甚至更多都不意外呢!(童話裡都是騙人的)

Sign, Harlingen, Texas.
1939. Photographer Lee Russell
Photo by The New York Public Library / Unsplash

每個城市每個地點都有他的好與壞,從不同人的角度出發,優點也可能變成缺點。有些人愛雨天,會嫌加州每天艷陽高照地好無聊;有些人對科技業有滿滿的熱忱,會覺得科技業群聚在這裡才可以增廣見聞並大展長才。在美國生活了幾年,最大的感嘆依然還是-這裡不是我的家鄉!不是我習慣的文化模式,不是我習慣的語言,也不是我熟悉的人。希望總有一天,還是可以回家

認識本文作者:Mia Chen

在高雄長大,高中畢業就開始漂向遠方的遊子。工作時是理性的工程師,下班後是情感豐沛的追劇少女。喜歡聽別人的故事之餘,也在想著自己的故事可以如何幫助別人。

執行編輯:I Cheng Huang
核稿編輯:Sophia Cheng

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