[轉載自不對稱的優雅]
[原文作者 / 旅美律師 Sylvia]

無論是菁英或魯蛇,很多人都有美國夢,因為美國畢竟還是一個機會之國!

然而,誰都知道美國工作簽證或綠卡都不是件易事,而沒有綠卡要在美國工作根本寸步難行。再加上遇到史上數一數二(身為移民二代老婆也是移民)超級反移民的川普總統,上任以來宣布一系列移民緊縮政策,更令不少人感到卻步。
說到川普就來看一下我們律師團隊之前的整理的移民新政

希爾維亞這次不藏私分享最新一年看過無數客戶血淚案件的最新移民攻略,希望能夠讓想在美國抓住機會的台灣人才關關難過關關過,當然先過簽證這一關。

希爾維亞除了作為律所合夥人負責監督工作類簽證綠卡部門之外,同時也因為是紐約台灣青商會理事、台灣未來基金會法務長,因而對台灣人來美留學、求職、經商、投資等各種疑難雜症都有深入的觀察和了解。透過深厚的實務專業,希爾維亞將破解許多跟美國工作簽相關的迷思,例如只記得H-1B卻忘了申請綠卡

前言:求職篇

首先,既然要到美國工作,當然得先找到雇主。

跟過往許多畢業生求職就是海投履歷的方式相比,其實在美國的外國人要求職成功關鍵反而在於台灣人長期以來不熟悉也甚少培養的技能: Networking(人脈拓展)。

練就一身連在地鐵都能networking的本事!

尤其是以外國人的身份,若不是透過 Networking,儘管個人經歷再亮眼,因為許多經歷都不是美國本土的而能被美國公司認同,並且也不像在美國土生土長而能有完整的資歷(包括名校高中),因此光靠投履歷是很難找到工作的。但話說回來,如果單純以「求職」為目標來拓展人脈又太功利很容易被看破手腳,因此希爾維亞建議練習在生活中任何時候練習所謂的Networking技能、熟悉 Networking 文化,把握每個與人交流的機會上至參加 networking event 下至搭地鐵在酒吧勇於交談,而不是等到有需求的時候,才想到要去認識、聯繫他人,才能夠真正落實 Networking 的精隨。

此外,Networking 更不是一個跟路人「聊天聊好聊滿」就好的或棟,真正要能經營人脈更要養成「拿到名片當天,就要和新朋友保持聯絡」的好習慣。

而無論是找到工作後找工作中,心中都要常記幾種最適合自己的工作簽證/綠卡申請方式,以便在機會到來的時候能夠抓住,以下便是希爾維亞整理的四種大方向:

一、以留學開啟美國工作之路-F1 與OPT、CPT

赴美留學申請實習簽證OPT、CPT是留學生最常見的工作簽證方式,如果能爭取雇主申請H1B工作簽證,或透過雇主申請綠卡(EB2、EB3)那就能更長期地留美工作。

這種方式目前還是最常見、也是留學生普遍採取的方式。不過,要拿H-1B除了要找到工作雇主願意幫忙還得靠人品抽籤;雖然現在抽籤方式改革後碩博士的中籤率大幅提升到一半以上,但沒抽中也只能回國或者轉其他簽證,並且這幾年來的嚴格審查也讓拒絕率大增。這種必須依靠中籤率的簽證方式也讓一個蘿蔔一個坑、不願意花太多資源在招募上的中小企業難免有疑慮。
延伸閱讀:大學教育 v. 職業教育,美國移民局當裁判

針對這種求職難、拿H-1B更難的留學生困境,希爾維亞建議大家把「辦綠卡」作為優先選項,由雇主申請綠卡不但不需要冒抽籤抽不中的風險,台灣出生者也比較沒有排期問題 (不過排期前進倒退沒有固定規律,建議實際進行案子時諮詢律師),只要雇主公司財務狀況不錯,成功率極高,而且從頭到尾只要約1.5–2年(包含美國勞工局、移民局審批的時間),特別適合有三年OPT的理科生。而把綠卡納入求職時的考量,也能讓想找穩定員工的雇主更想雇用你,互利雙贏何樂而不為呢?

在辦理H1B簽證或EB2、EB3綠卡時需要注意的是,學歷必須與工作職責相符,或者要能說明兩者之間的高度關連性。除了某些特定領域明確關聯(例 如會計系當會計師、法學院當律師)之外,大部分職位申請都必須要依靠律師經驗論證職位專業性。
延伸閱讀:大學教育 v. 職業教育,美國移民局當裁判

而若是擔心自己未能達到申請綠卡必須要達到的法定工資(prevailing wage),可以跟雇主協商等待期間薪資調整,因為法定工資可是在拿到綠卡後才生效的呀。

常見的迷思是必須要有美國學歷,才能到美國工作拿H-1B或者雇主申請綠卡,不可諱言,留學確實是累積美國經驗最容易方式,並且通常大學裡也會提供各種相關的求職資源或者直接有校友求職管道,當然是開啟美國工作經驗的利基。但其實這不是絕對,希爾維亞也有客戶從沒踏上美國但因為工作表現傑出、由美國公司申請綠卡直接拿著綠卡來美工作的呢!

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二、傑出人才簽證(O1)與綠卡(EB1A)、以及國家利益豁免(EB-2 NIW)

這幾種簽證一脈相承、大同小異,都是簽發給在專業領域中有傑出成就的人士,以讓這些人士到美國繼續發展這些專業。

除科學家特別適合NIW國家利益豁免外,O1以及EB1A也很適合藝人、藝術家這種並不注重學歷的職業。由於O1簽證必須有雇主,如果是自由工作者可以考慮找經紀公司掛靠或者資質夠的話直接申請綠卡。

至於到底要多傑出才可以呢?可以參考到底有多傑出? 三不一沒有的傑出人才移民

對於傑出程度的認定,當然包裝是一大重點,不過希爾維亞根據經驗總結O1簽證最好是行業中前10-20%的優秀人才,尤其非藝術類要求更高一些。而申請EB1A綠卡的門檻則比O1簽證更高,適合前1–3%的頂尖人才。當然不是非得拿到奧斯卡獎、諾貝爾獎、金獅獎才算傑出,具體還是要看如何呈現一個完整的形象,而這就是考驗移民律師功力的地方了!

另一種特別適合科研類人才的途徑是國家利益豁免(NIW, National Interest Waiver),相對於EB1A綠卡這種方式對傑出程度的要求相對較低,但必須有研究所學歷,且專精領域必須「有益於美國的國家利益」,而這就是這種綠卡申請的重點了,到底怎樣才是「有益於美國整體國家利益」呢?實務操作上以希爾維亞的觀察,科研類、醫學、生醫等都比較容易申請,而律師或商人嘛…要怎麼說律師有益於國家人民呢(苦笑)


三、跨國高管或自己當老闆 — — L1與E2簽證、EB1C綠卡

L-1簽證主要是發給跨國公司派高階主管或專業人才赴美的簽證,到美國後如果經營有成,只要業績能達到年營業額約百萬美元(具體要視產業類別而定),就很有機會進階一步拿到企業家移民綠卡(EB-1C)。因為L簽證沒有抽籤等問題,許多大公司如果員工抽不到工作籤,往往就用外派到境外洗一年經歷然後再派回美國,這也不失為一種彈性的作法,但前提當然是要公司夠大有個國外公司可以調派呀~

儘管川普主政後否決先前歐巴馬時代提出的創業家簽證政策(E-6),即使法院翻轉了川普的決定,但這個政策的細節看來也是遙遙無期。
但對於台灣人來說另有一種適合創業者的簽證途徑 — —也就是條約國限定的 E2簽證。E2只有跟美國有簽訂條約的國家國籍人才能申請,資金門檻沒有明訂因此不會像投資移民那麼高(50萬美元起,今年11月漲價到80萬起),根據創業型態有一些約10到20萬左右就能申請,簽證一次為期五年並可以續簽;唯一的缺點這是一條沒辦法連接綠卡的通道。

除此之外,美國還有另一項鼓勵創業家的措施「GLOBAL EIR (https://www.globaleir.org/)」,藉由大學院校與企業產學合作,由創投企業進駐合作大學擔任駐點創業家(EIR, Entrepreneur in Residence)作為學生的業界導師(mentor),而該大學則協助企業家申請H-1B簽證。好處是不需要抽籤,但只有特定大學有這項合作方案。

另外,各州市政府也有一些類似GLOBAL EIR的措施,可以參考這篇

四、資金充裕、理財有道 — — EB5投資移民

這個政策的目的,簡單來說就是要「吸引外資,繁榮美國」(綠卡送出去、錢進來,美國發大財!!)

既然要賣,美國綠卡當然不能賤賣,每個EB5投資必須能為美國製造至少10以上永久的就業機會 (你問希爾維亞永久是多久?其實實務上只要大概5年啦!)
典型的投資移民「直投」必須準備100萬美元(2019年11月即將漲為180萬,這個漲幅如果是股票該有多好!)
既然是「直投」直接投資,那就可以投資在自己的事業上,適合想創業而且又有資金的中資族(小資可能不夠喔)。例如美國知名茶飲連鎖品牌「功夫茶」,創辦人便是用直投方式拿到綠卡。

另一種則稱「區域中心計畫」或者直投偏鄉地區,投資款「只」要50萬美元是不是很便宜呀? (附註,2019年11月即將漲價成80萬!) 條件是必須投資在美國政府認定的「高失業率及低收入地區」,製造至少10個以上的就業機會。

雖然這是目前較多有錢人採用的投資移民方式,畢竟不用自己勞心勞力經營,但這個區域計畫方案本身是特殊專案並非常態,每一年都須由美國國會決定是否繼續展延。此外,要注意的是,資金通常必須等到綠卡簽發後才能回收,根據與開發商之間的合約一般5年內可以回收。
許多人會擔心錢拿不回來的問題,不過投資本來就是有賺有賠,認購前務必要詳閱基金說明書….喔喔不是啦,是要跟自己的律師好好看跟開發商與區域中心的各項合約,好的律師應該是要協助客戶把關、做好盡責調查確認項目可行性、財務狀況等等因素,就像買股票也要看一堆數據呀!

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後話:走出台灣邁向世界的舞台

來源:台灣未來基金會 Nex Foundation

套一句台灣未來基金會董事長 的話,如果流浪是為了找回家的路,我們有責任把回家的路變得更美好。出國工作或留學甚至移民,從來都不是背棄台灣或者單純地離鄉背井,出國其實往往是讓自己變得更強大。

工商時間,請大家多支持由一群有海外經驗的熱血台灣人組成的台灣未來基金會 (NEX Foundation)

除了(目前還是)世界第一大國,科技、資金、資源薈萃的美國,其實許多前沿產業的發展也都在台灣之外的地方。勇於邁向全世界工作,不僅是拓展自己的職涯版圖,其實更是為台灣的未來發展累積資本。希爾維亞也期待能夠走出台灣、闖蕩海外的菁英們,在增加國際視野匯集資源之後,能夠把資源與見聞回饋台灣,一起讓台灣更好。

而在這個過程中,簽證無疑是一個技術性的挑戰,希望以上工作簽證綠卡的總結能讓有志闖蕩美國的台灣人們,能有個更全面的了解。

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